Download this guide as a PDF

Combien ?

LESSON FOCUS

LEVEL: A2

Objectifs de la leçon

1. to learn to ask questions using combien/combien de (how much/how many)
2. to learn the various ways of asking a question

    Utilisation de "Combien/Combien de"

    Combien (how much) and combien de (how many) are interrogative adverbs used to ask questions about quantities, price, dimensions, weight, numbers.

    To ask a question, you can: use the inversion method (verb+subject) OR use est-ce que after the question word.

    An hyphen is required between the verb and the subject pronoun.

    In a question using the inversion method, the letter t is required in front of elle(s), il(s) or on when the verb ends with a vowel. This is to avoid a break, making the sentence sounds better.

    que becomes qu' in front of a vowel or an h.

    Another way to ask a question is to simply change the intonation of your voice, making it rise towards the end of the sentence. This is an informal way of asking questions.

    Exemples - présent

    Combien

    ▹ How much does it cost ?
    ▸ Combien ça coûte ?
    ▸ Combien est-ce que ça coûte ?
    ▸ Ça coûte combien ?
    (informal)
    ▸ C'est combien ?
    (informal)

    ▹ How much is this book?
    ▸ Combien coûte ce livre ?
    ▸ Combien est-ce que ce livre coûte ?
    ▸ Combien ce livre coûte-t-il ?
    ▸ Ce livre, il coûte combien ?
    (informal)

    Combien de + pluriel

    ▹ How many pupils are in this class?
    Combien d'élèves y a-t-il dans cette classe ?
    Combien est-ce qu'il y a d'élèves dans cette classe ?

    Il y a combien d'élèves dans cette classe ?
    (informal)

    ▹ How many apples have you got?
    Combien de pommes as-tu ?
    Combien de pommes est-ce que tu as ?

    Exemples - passé composé

    Combien

    ▹ How much did this house cost?
    Combien cette maison a-t-elle coûté ?
    Combien est-ce que cette maison a coûté ?
    Cette maison, elle a coûté combien ?
    (informal)
    Cette maison a coûté combien ?
    (informal)

    Combien de + pluriel

    ▹ How many sweets have you eaten?
    Combien de bonbons as-tu mangé ?
    Combien de bonbons est-ce que tu as mangé ?
    Tu as mangé combien de bonbons ?
    (informal)

    COPYRIGHT © 2016-2021 LEARN FRENCH WITH ALEXA