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Pourquoi ?

LESSON FOCUS

LEVEL: A2

Objectifs de la leçon

1. to learn to ask questions using pourquoi (why)
2. to learn various ways of asking questions, using formal or informal style

    Utilisation de "pourquoi"

    To form a question starting with pourquoi, you can: use the inversion method (verb+subject) OR use est-ce que after the question word.

    These are the most common structures.

    In a question using the inversion method, the letter t is required in front of elle(s), il(s) or on when the verb ends with a vowel. This is to avoid a break, making the sentence sounds better.

    que becomes qu' in front of a vowel or an h.

    Another way to ask a question is to simply change the intonation of your voice, making it rise towards the end of the sentence. This is an informal way of asking questions.

    Exemples

    Présent

    ▹ Why are you here?
    ▸ Pourquoi es-tu ici ?

    ▸ Pourquoi est-ce que tu es ici ?
    ▸ Tu es ici pourquoi ? (informal)

    Présent + négation

    ▹ Why don't you eat carrots?
    ▸ Pourquoi ne manges-tu pas de carottes ?

    ▸ Pourquoi est-ce que tu ne manges pas de carottes ?

    ▸ Pourquoi tu ne manges pas de carottes ?
    (informal)

    Notes:
    Remember that the negation is made of two elements, ne... pas, which wrap around the verb.
    des becomes de after a negation.

    Passé composé

    Why did he go to the swimming pool if he was sick?
    Pourquoi est-il allé à la piscine s'il était malade ?

    Pourquoi est-ce qu'il est allé à la piscine s'il était malade ?

    If he was sick, why did he go to the swimming pool?
    S'il était malade, pourquoi est-il allé à la piscine ?
    S'il était malade, pourquoi est-ce qu'il est allé à la piscine ?

    Note:
    The passé composé is formed of the auxiliary être or avoir + past participle of the verb.

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