Download this guide as a PDF

Lesson 16

Questions

Objectifs de la leçon

Quand allez-vous en France et comment est-ce que vous allez voyager ?

1. to learn how to ask questions
2. to practise using interrogative adverbs: quand, , comment, combien, pourquoi

Former des questions en utilisant l'intonation

In French, you can form questions using rising intonation at the end of the sentence.

Tu aimes les bananes↗ ?
▹ Do* you like bananas?

Tu joues de la guitare ?
▹ Do you play the guitar?

Vous allez à Paris ?
▹ Are you going to Paris?

Il pleut ?
▹ Is it raining?

*In English, you know that you are asking a question because you use do or did, however in French we don’t have do or did so don’t try to translate literally.

Intonation is mostly used in informal language.

Former des questions en utilisant « est-ce que »

You can also form questions using est-ce que. The sentence order does not change so it is quite simple to use.

Est-ce que tu aimes les bananes ?
▹ Do you like bananas?

Est-ce que vous allez à Paris ?
▹ Are you going to Paris?

Est-ce qu’il pleut ?
▹ Is it raining?

Est-ce que is very commonly used in French so it is advisable to learn how to use it.

Please be aware that the que becomes qu' when followed by a vowel or an h.

Former des questions en utilisant l'inversion

You can also form questions using inversion. Invert the verb and subject and put a hyphen between the two.

Aimes-tu les bananes ?
▹ Do you like bananas?

Allez-vous à Paris ?
▹ Are you going to Paris?

Pleut-il ?
▹ Is it raining?

Adverbes interrogatifs

- where
quand - when
comment - how
pourquoi - why
combien - how much
combien de - how many

The position of these adverbs can vary depending on how you ask the question.

Où ?

Where are you going?

◦ Tu vas ?
◦ Où est-ce que tu vas ?
◦ Où vas-tu ?

Quand ?

When are you going to France?

◦ Tu vas en France quand ?
◦ Quand est-ce que tu vas en France ?
◦ Quand vas-tu en France ?

Comment ?

How do you make pancakes?

◦ Tu fais les crêpes comment ? / Comment tu fais les crêpes ?
◦ Comment est-ce que tu fais les crêpes ?
◦ Comment fais-tu les crêpes ?

Pourquoi ?

Why did you leave?

Pourquoi tu es parti ?
◦ Pourquoi est-ce que tu es parti ?
◦ Pourquoi es-tu parti ?

Please note that when using a passé composé in an inverted question, the order is as follows: auxiliary + sujet + past participle.

Combien ?

How much does it cost?

◦ C’est combien ? Ça coûte combien ?
◦ Combien est-ce que ça coûte ?
◦ Combien cela coûte-t-il* ?

*The letter t- is required in front of elle(s), il(s) or on when the verb ends with a vowel. This is to avoid a break and to make the sentence sound better.

Combien de ?

How many people are there in the room?

◦ Il y a combien de personnes dans la salle ?
◦ Combien est-ce qu’il y a de personnes dans la salle ?
◦ Combien y a-t-il* de personnes dans la salle ?

*The letter t is required in front of elle(s), il(s) or on when the verb ends with a vowel. This is to avoid a break and to make the sentence sound better.

Exceptions

Please note that inversion with je is not normally used in French.

So the question Mange-je avec toi à midi ? is not correct.

This question needs to be formed with est-ce que.

Est-ce que je mange avec toi à midi ?
▹ Am I eating with you at lunchtime?

However, avoir (to have), être (to be), devoir (to have to/must) and pouvoir (to be able to/can) are the four verbs which can be inverted with je.

ai-je... ? (have I?)
suis-je... ? (am I?)
dois-je... ? (must I?)
puis-je... ? (can I?)*

*Peux becomes puis when we invert the verb pouvoir.

Pratique

Translate the following four English sentences into French using est-ce que.

1. Do you have a single room available?
2. Where is he?
3. Why are* you (sing.) wearing a pink dress today? (porter - to wear/carry)
4. How did** they (masc.) go to school yesterday?

    *Remember to use a simple present tense when translating the English continuous tense. So you are wearing becomes you wear.
    **Remember to use a passé composé.

    Traduction de la phrase

    Quand allez-vous en France et comment est-ce que vous allez voyager ?

    ▹ When do you go to France and how are you going to travel?

    Réponses

    1. Est-ce que vous avez une chambre simple disponible ?
    2. Où est-ce qu’il est ?
    3. Pourquoi est-ce que tu portes une robe rose aujourd’hui ?
    4. Comment est-ce qu’ils sont allés à l’école hier ?

    © 2020 Learn French With Alexa | LEARNFRENCH.COM