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C'est vs. il est

PRACTICE

LEVEL: A1

Objectifs de la leçon

1. to review the use of c’est vs il est
2. to practice using c’est vs il est in context

    Rappel

    C’est and il est can both mean “it is” or “this is” or “he is”. However, they are not synonymous, the use of one expression or the other will depend on what follows.

    1. c’est

    C’est is a neutral expression used to present someone or something. In that case, it is followed by an article and a noun.

    ▸ C’est
    un beau jardin.
    ▹ This is a beautiful garden

    C'est is used in the plural form, ce sont, which means "these are", "those are" or "they are" (not "it is") when followed by an article and a plural.

    Ce sont
    mes amis.
    ▹ These are my friends

    C’est can also be used to express an opinion about something as a general concept. In that case, it is never in the plural form. It is followed by an adjective in the masculine singular form, even if the idea or thing referred to is feminine or plural.

    Vous connaissez la Provence ? Oui, c’est très beau !
    ▹ Do you know Provence? Yes, it is very beautiful!
    (You do not say: "c'est très belle", even if Provence is feminine.)

    Apprendre à conduire, c'est important.
    ▹ Learning to drive, it is important.
    (c'est refers to the general concept of learning to drive.)

    2. il est

    Il est is masculine singular. In its plural form, it becomes ils sont. It also has a feminine form, elle est in the singular and elles sont in the plural form. It is used to describe someone or something specific.

    Il est grand.
    ▹ He is tall
    (Here, il est is followed by an adjective.)

    Elle est infirmière.
    ▹ She is a nurse.
    (This example uses the feminine form, elle est, followed by a profession.)

    And of course, il est is also used to indicate the time.

    Il est 10 heures.
    ▹ It is 10 am.

    Il est 23 heures.
    ▹ It is 11 pm

    Recap

    c’est is followed by an article + noun, or an adjective in the masculine singular form.

    Il est is followed by an adjective or a profession without article such as le, la, un etc., or is used to express the time.

    Pratique

    Complete the sentences using the correct expression c’est/ce sont, il est/elle est, ils sont/elles sont :

    1. Voici mon frère. ____________ boulanger.

    2. Nicole est pianiste. ___________ une excellente musicienne.

    3. Tu aimes le dessert que j’ai préparé ? Oui ____________ délicieux.

    4. Voici Tom et Marie. ______________ mes amis d’enfance.

    5. J’adore Paris, __________ une belle ville !

    6. _________ 16 heures, les enfants sortent de l’école.

    7. Je te présente Francesca. ____________ italienne. _______ une très bonne chanteuse.

    8. Mon père donne des cours à l’université. ____________ prof de sciences.

    9. J’adore le café. ___________ ma boisson préférée.

    10. Les trains ne sont jamais à l’heure. __________ inacceptable !

    Réponses

    1. Voici mon frère. Il est boulanger. (profession, therefore no article)

    2. Nicole est pianiste. C’est une excellente musicienne. (c’est, because it is followed by an article+noun)

    3. Tu aimes le dessert que j’ai préparé ? Oui, il est délicieux. (referring to a specific dish)

    4. Voici Tom et Marie. Ce sont mes amis d’enfance. (plural form of c’est because mes amis is plural)

    5. J’adore Paris, c’est une belle ville ! (c’est, because it is followed by an article+noun)

    6. Il est 16 heures, les enfants sortent de l’école. (time)

    7. Je te présente Francesca. Elle est italienne. C’est une très bonne chanteuse.

    8. Mon père donne des cours à l’université. Il est prof de sciences.

    9. J’adore le café. C’est ma boisson préférée.

    10. Les trains ne sont jamais à l’heure. C’est inacceptable ! (c'est refers to the idea of lateness in general)

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