7 Advantages to learning a new language

Posted by Josh on 23rd Sep 2022 in the blog in the misc. category

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Beaucoup d'entre nous ont dû étudier une seconde langue pendant leur enfance. Cependant, comme pour de nombreuses matières scolaires, on ne nous explique pas toujours pourquoi il est important de le faire. De ce fait, pour de nombreux élèves, apprendre l'anglais, l'espagnol, le japonais, ou toute autre langue, se résume à tenter d'obtenir une bonne note à l'examen. Il n'est donc pas surprenant qu'ils n'aient pas envie de poursuivre leur apprentissage après le lycée.

Néanmoins, être capable de parler une deuxième langue est l'une des compétences les plus utiles à avoir. Quel que soit votre mode de vie, être bilingue est un avantage à bien des égards, pour pouvoir apprécier certaines séries, d'autres musiques, faire des rencontres, voire façonner votre vision du monde.

Cette liste de 7 avantages vous démontrera pourquoi vous devriez, dès aujourd'hui, commencer à apprendre une autre langue – ou reprendre celle que vous aviez abandonnée – pour pouvoir enfin la parler couramment.


Most of us are taught a second language during childhood. But as with many school subjects, we aren't always taught why we should learn it. As a result, for many students, learning French or Spanish or Japanese is simply about passing an exam — so it’s little surprise they stop learning as soon as they leave the examination hall.

But being able to speak a second language is one of the most useful skills anyone can have. Whatever stage you’re at in your life, a second language is useful in nearly every aspect of your lifestyle, from the shows you watch and the music you listen to, to the friends you make and even the way you think.

These seven advantages to learning a new language will show you why you should pick up a new language today — or carry on with one you left behind in the exam room — and take it towards fluency.

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Améliorer vos perspectives d'emploi

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Quel que soit votre secteur d'activité, parler plusieurs langues étrangères fera bonne figure sur votre CV. Si l'on considère par exemple qu'au Royaume-Uni, seulement 6 % de la population maîtrise une deuxième langue, on peut donc en déduire qu'une telle compétence constitue un sérieux atout pour rivaliser avec les 94 % restants sur un marché du travail qui se veut de plus en plus concurrentiel.

Naturellement, l'importance de connaître une autre langue varie selon les professions. Pour certaines, notamment celles impliquant des tâches de traduction ou du travail à l'international, le fait d'être bilingue, voire polyglotte, est souvent une nécessité. Et pour les plus chanceux, cela peut potentiellement conduire à un « bonus linguistique » sur salaire. Toutefois, même si posséder des compétences linguistiques n'est pas pertinent pour l'emploi auquel vous voulez postuler, l'apprentissage d'une deuxième langue reste un moyen fantastique de démontrer que vous êtes curieux, assidu, et que vous avez la détermination et les capacités nécessaires pour être un excellent employé.

En outre, les aptitudes requises dans ce genre d'apprentissage sont directement transférables dans d'autres situations professionnelles, qu'il s'agisse d'apprendre à coder, de résoudre des problèmes complexes, ou encore de trouver de nouveaux moyens de communiquer avec les gens.

Boost your career prospects

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Whatever your line of work, being able to say you’re fluent in more than one language looks great on your CV or resumé. When you consider that in the U.K., for instance, only 6% of the population can speak a second language, being able to speak another language gives you a massive advantage over the other 94% in an increasingly competitive job market.

Of course, different professions place different degrees of importance on knowing a second language. For some jobs that involve translation or working with international collaborators, being bi- or polylingual is often a necessity, or if not can often lead to a special 'language bonus' on your salary. But even if language skills aren't relevant to the job you’re applying for, learning a second language is a fantastic way to demonstrate that you’re curious and industrious, and that you have the commitment and capability required to be an amazing employee.

Moreover, the skills used in learning a language are directly transferable to other employable talents, such as learning to code, solving complex problems and finding new ways to communicate with people.

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Se faire de nouveaux amis

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Le monde est vaste. Plus de 7 000 langues y sont actuellement parlées, et le meilleur moyen de s'immerger dans une culture différente consiste souvent à en apprendre la langue.

Si près de 1,35 milliard de personnes peuvent parler l'anglais, seul un quart d'entre elles l'ont pour langue maternelle. Sachant cela, on peut se douter qu'interagir dans une langue que votre interlocuteur maîtrise, et donc dans laquelle il se sent à l'aise, lui permettra d'être plus ouvert et de s'exprimer plus facilement avec vous. C'est à la fois très gratifiant et une excellente occasion de pratiquer.

C'est sans parler des 80 % du reste du monde qui ne parlent pas du tout anglais. Sans langue commune, il est extrêmement difficile, voire impossible, de communiquer et de nouer des relations avec les autres. Une deuxième langue peut alors servir de passerelle entre des mondes différents.

Qu'il s'agisse d'une lingua franca ou d'un dialecte local, l'apprentissage d'une autre langue est le meilleur moyen d'élargir ses horizons.

Make New Friends

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The world is a big place. Over 7,000 languages are currently spoken around the world, across an enormous range of countries, communities and societies. Indeed, the best way to immerse yourself in a different culture is often through the language.

While around 1.35 billion people can speak English, only around a quarter of that figure speak it as a native language. Switching to a language in which your interlocutor is fluent, and in which they feel more comfortable, allows them to be more open and articulate with you. It is also highly flattering, and a great opportunity to practise.

And that's to say nothing about the 80% of the world who don't speak English at all. Without a language in common, communicating and forging relationships with people — especially from different cultures — is extremely difficult, if not impossible. A second language can act as a bridge between worlds.

So whether it’s a lingua franca or a local dialect, learning a new language is the best way to meet and speak to people with whom you otherwise wouldn't get the chance.

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Impressionner les gens

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Les employeurs ne seront pas les seuls à être étonnés par vos compétences linguistiques. Le fait que vous puissiez parler une seconde langue fera certainement bonne impression, que ce soit auprès de vos amis, des membres de votre famille ou même de partenaires potentiels.

La possibilité de communiquer vous rendra donc expert en la matière aux yeux de ceux qui ne peuvent pas le faire. On pourra vous demander comment dire certaines choses ou encore de faire de la traduction. Les expériences vécues en étudiant la langue, et tout ce que vous en avez appris, fournissent aussi d'innombrables sujets de conversation, en plus de vous doter de compétences dont vous pouvez être fier.

Impress People

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It isn’t just employers who will be amazed by your language skills. From friends and family to strangers and potential partners, the fact that you can speak a second language is sure to make a good impression.

While knowing a second language allows you to communicate with other speakers of the same language, you may also be seen as an authority on the language to those who do not speak it. People may ask you how to say certain things in your target language, or to translate things for them. The experiences you've been through while studying the language, and all you've learnt from it, provide innumerable topics for conversation — and opportunities to boast about your new skill.

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Profiter des médias en VO

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Regarder un film sous-titré ou doublé n'offre jamais tout à fait la même expérience que de le voir en version originale. Lire un livre traduit, c'est parfois perdre le rythme de la prose telle qu'elle a été écrite par l'auteur. Écouter une chanson entraînante en langue étrangère peut bien sûr vous mettre de bonne humeur, mais c'est tout de même mieux si vous savez de quoi elle parle !

Lorsque vous comprenez la langue, vous vivez les choses comme elles doivent être vécues, qu'il s'agisse de littérature, de musique, de télévision ou de toute autre forme de média ou de divertissement. Et même si les contenus sont plus que jamais traduits, il n'en reste pas moins qu'une majorité de livres et de médias visuels et audio ne l'ont jamais été. Par conséquent, la seule façon de les apprécier pleinement est d'apprendre la langue dans laquelle ils ont été créés. Consommer des contenus en VO est un excellent moyen d'apprendre passivement, tout en faisant quelque chose que vous aimez.

Enjoy media in its original language

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Watching a film in subtitles or dubbed is never as good as the real thing. Reading a book in translation means you’ll miss out on the cadences of the prose as it was originally written. Listening to a catchy song in a foreign language might perk up your mood — but it's twice as good if you know what they're singing about.

When you understand the language, you experience things as they were meant to be experienced, whether it's literature, music, TV or any other form of media or entertainment. And even though more media is translated now than ever, it remains the case that most books and a huge proportion of visual and audio media have never left their original language. As a result, the only way to enjoy them properly is to learn the language they were created in. In turn, consuming media in another language — even if it's translated from your first language — is a great way to learn passively, while doing something you enjoy.

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Découvrir une nouvelle façon de voir le monde

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La langue joue un rôle important dans la perception des choses. C'est notre façon de communiquer et d'interpréter l'univers qui nous entoure, qu'il s'agisse de menus de restaurants, de panneaux de signalisation ou même de ce blog. Elle est le vecteur de nos pensées, toujours présente en arrière-plan, même lorsque nous n'y faisons pas attention. En fait, les recherches indiquent qu'une personne entendrait en moyenne jusqu'à 30 000 mots au cours d'une seule journée !

L'utilisation de la langue façonne nos pensées et nos interactions, des mots et expressions que nous utilisons, à la manière dont nous positionnons sujets et objets dans une phrase. L'utilisation d'une langue étrangère donne accès à une nouvelle façon de penser et d'interagir avec le monde. Saviez-vous, par exemple, que l'hindi possède plusieurs dizaines de mots pour désigner les membres d'une famille, du "petit frère du père" au "fils de la fille" ? Que de nombreuses langues d'Asie de l'Est n'utilisent pas de temps conjugués ? Et qu'en chinois, le 4 est un chiffre qui porte malheur parce qu'il ressemble au mot "mort" ?

Même les différences les plus subtiles entre des langues comme l'anglais et le français peuvent parfois avoir un énorme impact sur votre relation avec les gens, votre environnement ou encore sur des concepts plus abstraits.

Selon certaines recherches, le fait de réfléchir dans une autre langue, quelle qu'elle soit, vous permet de penser de manière plus rationnelle. Cela est dû au fait que les zones de votre cerveau qui sont sollicitées, principalement dans le cortex préfrontal, sont les mêmes que celles utilisées dans la pensée rationnelle. Mais ce n'est pas la seule raison pour laquelle apprendre une autre langue est bon pour stimuler vos méninges...

Discover a new way of looking at the world

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Language plays a significant role in how we perceive the world. It’s how we communicate, and how we interpret the world around us, from restaurant menus to signposts to this very blog. It forms the medium through which we articulate our thoughts, and it’s always there in the background, even when we don’t want it to be. In fact, research suggests that the average person hears up to 30,000 words in the course of a single day!

From the words and expressions we use to the way we position subjects and objects in an average sentence, language influences these thoughts and interactions, and using a different language consequently opens up new ways of thinking and interacting with the world. Did you know, for instance, that Hindi has several dozen words for family members, from 'father's younger brother' to 'daughter's son'? That many East Asian languages don't use tenses? And that in Chinese, 4 is an unlucky number because it sounds similar to the word for death?

Even the subtle differences between languages like English and French can have a huge impact on your relationship with your acquaintances, your surroundings and more abstract ideas.

Regardless of the language, studies suggest that shifting your thoughts to a second language also makes you think more rationally. This is because the areas of your brain that you activate when you think in a second language, mainly in the prefrontal cortex, are the same ones used in rational thinking. But that isn't the only reason learning a new language makes you smarter...

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Booster vos neurones

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L'apprentissage d'une langue requiert un certain nombre de compétences, et il est facile d'oublier que le temps, la discipline et la pratique consacrés à l'apprentissage comptent tout autant que la matière grise.

Mais si l'intelligence ne fait pas tout dans l'apprentissage d'une autre langue, la bonne nouvelle, c'est que cela peut la développer !

En plus de vous doter d'un vocabulaire entièrement nouveau et - comme nous l'avons mentionné plus haut - d'une nouvelle façon de voir le monde, des études ont démontré qu'apprendre une nouvelle langue - à n'importe quel moment de la vie - aide à prévenir le déclin cognitif dû au vieillissement, et peut même éviter la démence. La résolution d'énigmes inhérente à l'apprentissage d'une langue fait également des merveilles pour votre capacité d'attention et d'analyse - une compétence que vous pouvez être amené à utiliser dans tous les aspects de la vie.

Alors, faites comme Léon Tolstoï, Arthur Schopenhauer, Trevor Noah et Shakira, apprenez plusieurs langues !

Take your brain to the next level

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Learning a language requires a number of skills, and it's easy to forget that brainpower is only as important as the time, discipline and practice you put into studying.

But while you don't need to be clever to learn a new language, the good news is that learning a language can make you cleverer!

Besides equipping you with an entirely new vocabulary and — as mentioned above — a new way of looking at the world, studies have shown that learning a language — at any point in your life — helps prevent cognitive decline as you age, and can even stave off dementia. The puzzle-solving nature of learning a language also does wonders for your attention span and your analytical abilities — a skill you may find yourself using in all aspects of life.

From Leo Tolstoy and Arthur Schopenhauer to Trevor Noah and Shakira, it's little wonder that many of the smartest people in the world were polyglots. You can be too!

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Passer à une troisième langue

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En parlant de polyglottes... pourquoi s'arrêter à deux langues ?

Bon, nous allons peut-être un peu vite en besogne. Apprendre une nouvelle langue peut être une expérience intimidante, et pouvoir la parler couramment demande un énorme investissement, aussi bien en temps qu'en efforts. Il est donc logique que l'apprentissage d'une troisième langue soit deux fois plus difficile et prenne deux fois plus de temps.

Cependant, des études suggèrent que ce n'est pas le cas. En fait, le processus devient de plus en plus intuitif avec l'expérience. La compréhension des principes fondamentaux de grammaire et de syntaxe devient souvent une seconde nature, ce qui signifie que la quatrième langue que vous choisirez sera encore plus facile que la troisième - et que la cinquième, encore plus que la quatrième !

Bien sûr, cela ne sera probablement pas votre priorité si vous débutez. Il faut dire que cela dépend de la langue - certaines sont plus difficiles que d'autres. Repérer des similitudes est considérablement plus facile lorsque vos langues cibles sont apparentées (par exemple, le français et l'italien, ou le turc et l'arabe). Cependant, n'oubliez pas que, même si c'est difficile aujourd'hui, cela ne peut aller qu'en s'améliorant, et que tous les avantages liés à un apprentissage linguistique seront décuplés au fil de vos progrès.

Jump ahead to a third language

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Speaking of polyglots...why stop at language no. 2?

Okay, maybe we're getting ahead of ourselves here. Learning a new language can be a daunting experience, and reaching fluency requires a huge investment in time and effort. So it stands to reason that learning a third language on top of that would be twice as difficult, and take twice as long.

However, studies suggest that this isn’t the case. In fact, the more experience you have studying languages, the more intuitive the process becomes. Understanding the fundamentals of grammar and syntax becomes second nature, meaning that the fourth language you choose to learn is even easier than the third — and the fifth is even easier than the fourth!

Of course, this probably won’t be at the top of your priorities if you're just starting off. And it must be said that it depends on the language — some are more difficult than others, and spotting patterns is considerably easier when your target languages are related (for instance, French and Italian, or Turkish and Arabic). But just remember that while it might be difficult now, it only gets easier — and that all the benefits that come with learning a second language are multiplied for each one you have in your arsenal.

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