Do Language Apps Really Work?

Posted by Nancy on 16th Apr 2020 in the blog in the learning french category

In English

Now more than ever, people want to learn new skills. At the top of the list is learning a new language. Many people are turning to their mobile devices to do just that. From Duolingo to Memrise, learning apps are ever so popular. Many of these apps are free, allowing users to study a new language from anywhere, anytime. The real question is, how effective are they at teaching a new language?

En français

Maintenant plus que jamais, tout le monde veut acquérir des nouvelles compétences. Au sommet de la liste, l’apprentissage d’une nouvelle langue. Beaucoup de gens se tournent vers leurs appareils mobiles pour faire exactement cela. De Duolingo à Memrise, les applications d'apprentissage sont toujours aussi populaires. Beaucoup d’entre elles sont gratuites et permettent aux utilisateurs d'étudier une nouvelle langue de n'importe où, à tout moment. La vraie question est, quelle est leur efficacité dans l'apprentissage d'une nouvelle langue?

In English

Here at Learn French with Alexa, we believe that language learning apps are great as a supplement to a course taken elsewhere. Whether you are taking our French language course or taking a course at university-level, applications will help supplement the lessons with memorisation exercises. Solely relying on a language app to become fluent in a language is like being handed a dictionary in that language and being expected to figure it out with no outside help.

En français

Chez Learn French with Alexa, nous pensons que les applications d'apprentissage des langues sont un excellent complément à un cours suivi ailleurs. Que vous suiviez notre cours de français ou que vous suiviez un cours de niveau universitaire, elles aideront à compléter les leçons par des exercices de mémorisation. S'appuyer uniquement sur une application linguistique pour parler couramment une langue, c'est comme recevoir un dictionnaire dans cette langue et découvrir du vocabulaire sans aide extérieure.

In English

The path to language proficiency is paved with many stones. One will require multiple tools for learning, such as online or in-person courses, reading material, conversations with natives, consuming media (books, television, radio and podcasts), and most importantly, time. Duolingo's bold claim that 34 hours of its lessons are equivalent to one semester of college was refuted by Steven Sacco, a retired language professor with over 40 years of experience. He studied Swedish on the app for 300 hours and took the final exam at UCLA for an Elementary Swedish course. He failed.

En français

Le chemin vers la maîtrise de la langue est pavé d’obstacles. L'un nécessitera plusieurs outils d'apprentissage, tels que des cours en ligne ou en personne, du matériel de lecture, des ateliers de conversations avec des natifs, des supports de contenus (livres, télévision, radio et podcasts) et, surtout, du temps. L'offre très prometteuse de Duolingo selon laquelle 34 heures de ses cours équivalent à un semestre de collège a été réfutée par Steven Sacco, un professeur de langues à la retraite ayant plus de 40 ans d'expérience. Il a étudié le suédois sur l'application pendant 300 heures et a passé l'examen final à l'UCLA pour un cours de suédois élémentaire. Il a échoué.

In English

This does not make Duolingo useless. It simply shows that just referring to language apps will not give you good command over any language. For fluency, you can use YouTube videos or watch movies and clips in the language. This method will allow you to imitate the speaker to get the desired accent. It is also important to practice writing as often as possible, the more the better. Journal entries are a great way to put your writing knowledge to the test.

En français

Cela ne rend pas Duolingo inutile. Cela montre simplement que le simple fait de se référer aux applications linguistiques ne vous donnera pas une bonne maîtrise de n'importe quelle langue. Pour la fluidité, vous pouvez utiliser des vidéos YouTube ou regarder des films et des clips dans la langue. Cette méthode vous permettra d'imiter la voix OFF pour obtenir l'accent souhaité. Il est également important de pratiquer l'écriture aussi souvent que possible. Les articles de presse sont aussi un excellent moyen de tester vos connaissances en rédaction.

In English

French is a very complicated language, even for the native French speaker. An app can teach you a list of words and expressions, but it can be extremely difficult to become fluent using just that. We suggest using a combination of three things: YouTube videos, an online course, and your app of choice.

En français

Le français est une langue très compliquée, même pour le francophone natif. Une application peut vous apprendre une liste de mots et d'expressions, mais il peut être extrêmement difficile de parler couramment avec cela. Nous vous suggérons d'utiliser une combinaison de trois éléments: des vidéos YouTube, un cours en ligne et l'application de votre choix.

Don't forget that it's okay to make mistakes, that is how you will learn. Keep practising. As always, the Learn French with Alexa team is always here to answer your questions.

Bonne chance et bisous bisous!

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