7 strange French foods you probably haven't heard of

Posted by Josh on 16th Aug 2022 in the blog in the french culture category

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La France est célèbre pour de nombreuses choses comme sa musique, son architecture ou encore son histoire longue et mouvementée...Mais, elle est surtout connue pour sa cuisine !

Des crêpes, aux croissants, en passant par la raclette et le coq au vin, la cuisine française est si populaire qu'on la retrouve sous une forme ou sous une autre partout dans le monde. Même les plats les plus controversés sont connus bien au-delà des frontières de l'Hexagone ! En effet, bien souvent, même les plus novices en français savent qu'il faut se méfier des « escargots » et des « cuisses de grenouilles » quand ceux-ci sont au menu !

Cela dit, d'autres spécialités un peu curieuses n'ont pas atteint une telle notoriété à l'étranger. Dans certains cas, elles sont si rares — et si bizarres — qu'il est même difficile de les trouver en France. La prochaine fois que vous visiterez le pays, jetez donc un œil à ces sept recettes un peu particulières.


France is famous for many things - its music, its architecture, its long and eventful history…But perhaps most of all, it’s famous for its food!

From crêpes and croissants to raclette and coq-au-vin, French cuisine is so popular that you can find it in some form pretty much anywhere in the world. Even the more infamous dishes are well-known, to the point where complete beginners to the language will likely be familiar with ‘escargot’ and ‘cuisses de grenouilles’ — if for no other reason than to know what to avoid on the menu!

Some of the stranger foods haven’t received quite so much acclaim outside of France, however, and in some cases are so rare — and weird — that they’re difficult to find in France too. Next time you’re visiting the country, be sure to keep any eye out for these seven peculiar French foods.

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Sautéed Cerveaux

Sautéed Cerveaux

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Prenons pour commencer la cervelle sautée. Voilà une recette qui sort de l'ordinaire. Si vous vous sentez le courage de goûter ce plat peu habituel, vous préférerez tout de même que quelqu'un d'autre s'occupe de sa préparation. En effet, le processus implique de retirer de gros vaisseaux sanguins, d'enlever la membrane et de faire tremper les cervelles dans l'eau pendant douze heures, en changeant celle-ci régulièrement. Les cervelles sont ensuite bouillies, enrobées de farine puis frites.

Leur cuisson est aussi difficile que rébarbative, on comprend donc pourquoi ce n'est pas un plat qui fait fureur au-delà des frontières françaises !

Sautéed Cerveaux

Sautéed Cerveaux

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Sautéed Cerveaux de Veau — or ‘fried calf's' brains’ in English — are a French delicacy. If you’re feeling brave enough to try this unusual dish, you’ll probably still want someone else to prepare it for you, as the process involves picking out the thick red blood vessels, removing the membrane, and soaking the brains in water for twelve hours, changing the water regularly. The brains are then boiled, coated in flour and fried.

Cooking sautéed cervaux is as arduous as it is off-putting, so we can see why they haven’t really caught on outside France!


Si vous pensez que le brie est un fromage fort, attendez un peu de goûter au brie noir !

Comme son nom l'indique, le brie noir est le cousin plus foncé de l'un des fromages les plus célèbres de France. Il est généralement fabriqué en Seine-et-Marne. Mais contrairement au brie normal, traditionnellement affiné pendant 5 à 10 semaines, le brie noir, lui, l’est pendant des mois. Le résultat ? Un fromage brun et friable qui pourrait bien vous faire frissonner.

À une époque, le brie noir était consommé par les fermiers français, car il constituait une alternative plus durable et moins chère aux autres fromages. De nos jours, il est beaucoup plus difficile d'en trouver. Mais si vous y parvenez, faites comme les gens du pays et trempez-le dans votre café !


If you thought brie was strong, wait until you try brie noir!

Usually only found in Seine-et-Marne, as its name suggests, brie noir is the much darker cousin of one of France’s most famous cheeses. Unlike normal brie, which is typically aged for 5-10 weeks, brie noir is aged for months, and the result is a brown, crumbly cheese that might make your toes curl.

At one time, brie noir was eaten by farmers all over France, as a cheaper and longer-lasting alternative to other cheeses. Nowadays, it has become a bit of a rarity. But if you manage to find any, make sure to do as the locals do, and dip it in your coffee!

Couilles de Mouton

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Les « couilles de mouton » sont une spécialité du Périgord. Une fois cuites, elles sont généralement coupées en petites rondelles, puis servies avec du persil et du citron — ce qui a le mérite de les rendre un peu plus faciles à manger. Il est pourtant fortement recommandé d'être à jeun pour en consommer !

Couilles de Mouton

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Couilles de mouton sounds more palatable than ‘sheep’s testicles’, but nonetheless, that’s exactly what it means. A staple of the Périgord region, the couilles are cooked and usually chopped into small circles, then served with parsley and lemon — which at least makes them a little easier to eat. It probably helps to have an empty stomach.

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Farci Poitevin

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Bien que certaines recettes traditionnelles incluent parfois de la poitrine fumée et des œufs, ce plat français n'est généralement composé que de légumes. C'est d'ailleurs la preuve qu'un plat n'a pas besoin de contenir les morceaux de viande les moins appréciés pour être peu appétissant.

Ce pâté de légumes aux herbes a un aspect assez étrange, d'autant plus qu'il est souvent enveloppé de feuilles de chou. Cela dit, il paraît qu'il est excellent servi seul, avec du pain ou en accompagnement avec de la viande.

Farci Poitevin

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While traditional recipes for this dish include bacon and eggs, Farci Poitevin is more often made with vegetables, and is proof that food doesn’t need to contain the less popular parts of an animal to look a little odd. This herb pate from the Poitou-Charentes region is a strange sight, especially when wrapped in a cabbage leaf, but it makes for a great accompaniment for bread and meat, or even served on its own.

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Casgiu Merzu

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Voici peut-être l'aliment le plus insolite de cette liste. Le Casgiu merzu, ou casa martzu comme on l'appelle en Sardaigne, est un mets délicat consommé en Corse. Sur les deux îles, le nom signifie la même chose : fromage pourri.

Pourri est un euphémisme. Le Casgiu merzu est fermenté jusqu'à décomposition. Cependant, ce n'est pas le point le plus controversé de ce fromage puant. La méthode de décomposition de ce fromage consiste à le laisser à l'air pour que les mouches viennent y pondre et que de minuscules asticots blancs s'y développent pour aider à décomposer les graisses. Ces petites bêtes seraient ensuite dégustées vivantes avec le fromage.

Comme on pouvait s'y attendre, ce fromage est illégal dans l'Union Européenne. Cependant, cela n'empêche pas les habitants d'en produire et d'en vendre plus de 100 tonnes au marché noir chaque année.

Casgiu Merzu

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Perhaps the most infamous food on this list, casgiu merzu, or casa martzu as it’s known in Sardinia, is a delicacy eaten in Corsica. On both islands, the name means the same thing: rotten cheese.

Rotten is putting it lightly. Casgiu merzu is fermented to the point of decomposition, but that isn’t the most controversial thing about this stinky cheese. The method of decomposing the cheese involves filling it with tiny, white maggots to help break down the fats. The maggots are then typically eaten alive with the cheese.

Unsurprisingly perhaps, the cheese is illegal in the EU. But that doesn’t stop the locals from producing and selling over 100 tonnes of the stuff on the black market every year.

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Émulsion de morue salée pochée et de pommes de terre, la brandade est consommée en France, en Espagne et dans certaines régions d'Italie. Le concept d'une casserole de poisson bouilli peut sembler étrange aux visiteurs qui veulent juste manger un morceau de baguette avec du fromage. Mais si vous cherchez quelque chose d'un peu différent, la brandade vaut certainement la peine d'être goûtée.


A gloopy emulsion of poached salt cod and potato, brandade is eaten in France, Spain and parts of Italy. The concept of a casserole of mushy fish might sound strange to visitors who just want to eat a bit of baguette avec fromage, but brandade is certainly worth a try for those looking for something a little different.

Fromage de Tête

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Nous savons ce que vous vous dites ! Encore un fromage !!? Mais malgré son nom, le fromage de tête n'est pas un fromage que l'on mange avec des crackers et du chutney. Et il ne convient certainement pas aux végétariens !

Le nom, plus rare, de « tête fromagée » est probablement plus approprié. Ce plat est une terrine de viande prélevée sur la tête d'un veau et conservée en aspic. Lorsqu'elle est préservée dans du vinaigre, elle est connue en France sous le nom de « souse ». Comme du fromage normal, c'est apparemment très savoureux dans un sandwich.

Fromage de Tête

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We know what you’re thinking - another cheese? But despite the name, fromage de tête — or ‘head cheese’, in English — isn’t something you’d eat with crackers and chutney. And it certainly isn’t safe for vegetarians!

The less common name 'tête fromagée' (cheesed head) is probably more appropriate. This dish is a terrine of meat taken from the head of a calf and preserved in aspic. When pickled in vinegar, it’s known in France as ‘souse’. Like normal cheese, it's apparently quite tasty in a sandwich.

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