HOW TO IMPROVE YOUR PRONUNCIATION WHEN LEARNING A NEW LANGUAGE

Posted by Nancy on 11th Mar 2021 in the blog in the category

In English

Learning a new language is wonderful, exciting and everything in between, but it can also be scary sometimes! Especially having to speak when you are unsure of the pronunciation…Take French for example, all those pesky “R” and silent letters, why oh why do they have to be there if it is not to be pronounced? So, what can be done to improve said pronunciation, you wonder? Here at LFWA we have some tips to help you.

  • Pay particular attention to the position of your tongue in your mouth when learning new vocabulary. It sounds weird, but let me explain. Take the French R for example, it is very much a “throaty” sound, so your tongue needs to touch the lower teeth, that way it will rise up towards the top of your mouth, and you will feel a vibration at the back of your throat. If you want to work on your pronunciation of the R, Alexa has a very detailed video on the subject on youtube.
  • Do not hesitate to exaggerate sounds at the beginning, you might feel a little silly at first, but it will become easier and soon a speech pattern will be established.
  • Pay close attention to how the language work. Are there any patterns you can distinguish? If so, write them down in a little notebook. French tends to have them everywhere, for example the “ent” at the end of verbs for the third person of plural is always silent. “Ils jouent” pronounced “jou” or even “ils jouaient” pronounced “ils jouai” for the imperfect. Same goes for what is often called the “magic e”: if you have an “e” after a consonant at the end of a word, that consonant will be pronounced (and only the consonant). If you don’t, it will most likely be silent: “un avocat” silent t here, but for the feminine version of the word “avocate”, it is pronounced.
  • Pay close attention to the intonation and stress on words used by natives. When is their voice rising or lowering? Are people accentuating syllables or sounds in particular? This will help you tremendously in your own practice, and keep in mind that depending on where you are, languages might sound different. For example, in French, the word “persil” (parsley) is pronounced without an “l”.
  • Listen to as much French as you can, practicing with natives isn’t always an option, but you can watch films and shows in their original language on Netflix or even start listening to podcasts suited to your level. LFWA has some great ones for French!
  • Practice every chance you get, talk to yourself in the shower or when you are exercising! When speaking with others, do not be scared to ask people to repeat words if needed, they will be more than happy to.


Pronunciation is indeed very important and there are many ways of improving it, but it is not everything! So, get started, speak and do not worry about making mistakes, this is how we learn!Follow us on social media to hear Alexa speak to you and help you every day. And if you feel adventurous, subscribe to our website for a live experience every two weeks. That way you will be able to ask Alexa all of your pronunciation related questions!

En français

Apprendre une nouvelle langue est toujours une expérience excitante et passionnante, mais qui peut aussi se révéler effrayante par moments… Surtout quand il s’agit de prononciation !Prenez le français ! Tous ces « R » et ces lettres muettes … Pourquoi donc sont-elles présentes, si ce n’est pour être prononcées ? Un vrai casse-tête pour les apprenants ! Mais alors, que peut-on faire pour améliorer sa prononciation quand on apprend une nouvelle langue ? À LFWA, nous avons quelques solutions pour vous aider :

  • Faites particulièrement attention à la position de la langue dans la bouche quand vous apprenez du vocabulaire. Je sais, bizarre comme conseil, mais laissez-moi expliquer. Prenez le « R » français par exemple, c’est un son qui vient de la gorge, donc pour le former il est important que le bout de la langue touche les dents du bas. La langue va ainsi remonter vers le haut du palais et produire une vibration au fond de la gorge. N’hésitez pas à exagérer les sons au début, même si cela vous semble un peu idiot, votre prononciation deviendra plus naturelle au fur et a mesure de vos essais. Si vous voulez pratiquer la prononciation du « R », Alexa a produit une vidéo très détaillée sur sa chaîne youtube.
  • Prêtez une attention particulière au fonctionnement de la langue. Y a-t-il des structures qui reviennent plus souvent que d’autres ? Si oui, écrivez-les dans un petit carnet. Le français en a beaucoup, par exemple le « ent » en fin de verbe à la 3e personne du pluriel est toujours muet : « ils jouent » sera donc prononcé « ils jou » ou encore, « ils jouaient » sera prononcé « ils jouai » à l’imparfait.
  • Même chose pour ce qui est parfois appelé le « e magique » : si vous avez un « e » placé après une consonne, celle-ci sera prononcée (et non pas le e). Si ce n’est pas le cas elle sera, sauf exceptions, silencieuse : dans le mot « un avocat », le T à la fin est muet, dans « une avocate » (la version féminine du mot comportant un « e » à la fin), le T est prononcé.
  • Écoutez attentivement l’intonation et l’accentuation des gens qui parlent la langue couramment. Quand est-ce que leur voix monte ou descend ? Est-ce que certains sons ou syllabes sont accentués ? Faire ce genre de choses vous aidera dans votre propre pratique de la langue. Gardez aussi en tête que selon l’endroit où vous êtes, la prononciation pourra différer. Par exemple, dans certaines régions de France le mot « persil » se prononce sans « l ».
  • Écoutez ou regardez le plus de choses possible dans la langue que vous voulez apprendre. En effet, pratiquer avec des natifs n’est pas forcément une possibilité, mais vous pouvez toujours regarder des films et séries en version originale (v.o.) sur Netflix ou encore, écouter des podcasts adaptés à votre niveau. LFWA en a de très bons pour le français !
  • Pratiquez ! Pratiquez ! Pratiquez dès que vous pouvez, sous la douche, à la gym… partout ! Et quand vous parlez aux autres, n’hésitez pas à leur demander de se répéter si besoin, ils le feront sans hésitation.


Pour terminer, il est clair que la prononciation est un élément important de l’apprentissage des langues, et il y a plus d’une façon de l’améliorer, mais cela ne fait pas tout ! Lancez-vous et parlez parlez parlez ! Ne vous focalisez pas sur vos potentielles erreurs, après tout c’est comme ça qu’on apprend !
Pour bénéficier des conseils d’Alexa tous les jours, suivez-nous sur les réseaux sociaux et n’hésitez pas à vous inscrire sur notre site pour assister à un live privé toutes les deux semaines où elle pourra répondre à toutes vos questions concernant la prononciation, et plus encore.

Though learning French may at times feel like an astronomical task, we know you can do it. What are you waiting for,subscribe today and start learning!

Bisou bisou!

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