Which languages are spoken in France (besides French)?

Posted by Josh on 9th Aug 2022 in the blog in the french culture category

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Si le français est la langue officielle et, de loin, la plus parlée en France, cela n'a pas toujours été le cas. En 1789 par exemple, date de la Révolution française, on estime que seule la moitié de la population parlait la langue.

Les choses sont bien différentes aujourd'hui, puisque 96 % de la population parle couramment le français (et la plupart des 4 % restants font de leur mieux pour l'apprendre !) Mais saviez-vous qu'il existe encore plus de 25 langues régionales parlées en France ? Et c'est sans compter les nombreuses langues parlées par les populations immigrées, notamment l'arabe, l'espagnol et le portugais. La composition linguistique de la France est bien plus colorée que ce que beaucoup de gens n'imaginent.

Voici quelques-unes des langues régionales les plus parlées en France aujourd'hui.


While French is the official, and by far the most spoken, language in France, this wasn’t always the case. Even as late as 1789 — the date of the French Revolution — it has been estimated that only half the population of France could speak the language.

That is no longer the case today, with 96% of the population fluent in French (and most of the other 4% trying their best to learn it!). But did you know that there are still over 25 regional languages spoken in France? And that doesn't include the many languages spoken by immigrants, such as Arabic, Spanish and Portuguese. The linguistic makeup of France is more colourful than many people imagine.

Below are some of the most spoken regional languages in France today.

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L'occitan ou langue d'oc

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L'Occitanie est une zone géographique qui couvre une grande partie du sud de la France, s'étendant de l'Espagne à l'Italie en passant par Monaco. Différents dialectes occitans sont parlés dans les différentes régions d'Occitanie, comme l'auvergnat, le gascon et le limousin. Bien que le terme "provençal" ait été utilisé dans l'histoire comme un synonyme du mot 'occitan', aujourd'hui, il fait généralement référence à la langue parlée en Provence et dans certaines parties de la Drôme.

Plus de 600 000 personnes parlent l'occitan, mais ce nombre est en déclin. Ceux qui le parlent sont généralement plus âgés, et on estime qu'il ne reste plus aucuns locuteurs monolingues de l'occitan.


Occitania is a region which stretches across Spain, Italy, Monaco and — primarily — France. There are a few dialects of Occitane spoken in the various parts of Occitania, such as Auvergnat, Gascon and Limousin. The term Provençal has historically been used interchangeably with Occitane, but today usually refers to the dialect spoken in Provence and parts of Drôme.

Over 600,000 people speak Occitane, but the number is in decline. Those who do speak the language tend to be older, and it is estimated that there are no monolingual speakers of Occitane left.

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L'alsacien est parlé dans la région d'Alsace en France, à la frontière avec l'Allemagne. Sur le plan linguistique, il est beaucoup plus proche de l'allemand que du français. Comme pour l'occitan, son usage est en déclin depuis un certain temps, et aujourd'hui seulement 43 % de la population adulte alsacienne peut le parler.

Il est intéressant de noter que l'autre endroit où l'alsacien est parlé est au sein de la communauté suisse amish en Pennsylvanie. Les premiers membres de la communauté s'y sont installés au milieu du 19e siècle, et la langue y est toujours vivante aujourd'hui.


Alsatian is spoken in the Alsace region of France, on the border with Germany. Linguistically, it is much closer to German than French. Similar to Occitane, its usage has been in decline for some time, and today only 43% of the adult population of Alsace can speak Alsatian.

Interestingly, the other place where Alsatian is spoken is among the Swiss Amish community in Pennsylvania. The first members of the community settled there in the middle of the 19th century, and their language is still going strong today.

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Le breton est une langue celtique, la seule à être parlée dans l'Union Européenne, ce qui signifie qu'elle a plus de points communs avec le gallois et le cornique qu'avec le français. Avec seulement 200 000 locuteurs, la langue a été jugée "gravement menacée" par l'UNESCO. Toutefois, contrairement à l'occitan et à l'alsacien, cette langue est en progression, et de plus en plus d'écoliers suivent des cours bilingues. Deux des candidatures de la France à l'Eurovision ont même été interprétées en breton.


Breton is a Celtic language, and the only one spoken on the European mainland, which means it has more in common with Welsh and Cornish than French. With only 200,000 speakers left, the language has been deemed ‘severely endangered’ by UNESCO. Unlike Occitane and Alsatian, however, the language is on the rise, with more and more schoolchildren attending bilingual classes. Two of France’s submissions for Eurovision were even performed in Breton.

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Le corse a plus de points communs avec l'italien qu'avec le français, et certains se posent d'ailleurs la question de savoir s'il s'agit d'un dialecte italien ou d'une langue à part entière. Quoi qu'il en soit, le corse fait partie des langues parlées en France depuis 1859, en raison de la rétrocession de l'île de la République de Gênes à l'Ancien Régime un siècle plus tôt. Il est aussi parlé en Italie, notamment dans la partie nord de la Sardaigne.


Corsican has more in common with Italian than it does with French, which is why there is some debate as to whether it is an Italian dialect or a language in its own right. Regardless, Corsican has been one of the languages spoken in France since 1859, owing to the island’s handover from the Republic of Genoa to the Ancient Regime a century earlier. It is still spoken in Italy, namely the northern part of Sardinia.

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Le basque et le catalan

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Principalement connus pour être des langues minoritaires en Espagne, le basque et le catalan sont également parlés en France, dans les départements des Pyrénées-Atlantiques et des Pyrénées-Orientales.

Le basque est unique dans le sens où, contrairement aux autres langues de cette liste, et même aux autres langues d'Europe occidentale, il n'est pas d'origine indo-européenne. Cela signifie que la langue s'est développée séparément et qu'elle n'a que très peu de points communs avec le français. Ses origines restent une source de mystère pour les spécialistes de la linguistique.
Alors que le basque compte plus de 700 000 locuteurs natifs, seuls 50 000 vivent dans la partie française du Pays basque. Le catalan en compte deux fois plus — un chiffre qui reste tout de même faible par rapport aux 10 millions de locuteurs en Espagne.

Basque and Catalan

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Primarily known for being minority languages in Spain, Basque and Catalan are also spoken in France, in the departments of Pyrénées-Atlantiques and Pyrénées-Orientales respectively.

Basque is unique in that, unlike the other languages in this list, and indeed the other languages of western Europe, it is not Indo-European. This means that the language developed separately and shares very little in common with French, and its origins continue to be a source of mystery for scholars of linguistics. While there are over 700,000 native speakers of Basque, only 50,000 live in the French area of the Basque country. Catalan has twice as many native speakers in France — but this is compared to 10 million in Spain.

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