Moving to France

Posted by Bénédicte on 14th Sep 2021 in the blog in the french culture category

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The ideal way to discover a country and its culture is to live with its people. That is why living with a host family can be beneficial for you. Living in total immersion for a few weeks, a semester or even a whole year can be the push you need to make progress in a language. So if you are ready to take your French journey to the next level, let's have a look at how to organise it.

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Faite des recherches

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Quel genre d'expérience recherchez-vous ? Travailler dans une école ou encore dans une ferme ? Être "au pair" ou étudier ? Bien que les possibilités soient nombreuses, elles demandent toutes une certaine preparation.

Dès l'adolescence, vous pouvez être mis en lien avec des familles de toute la France grâce à des agences privées comme ILA ou encore Slimmersion, et passer quelques semaines en totale immersion dans des familles rigoureusement sélectionnées.

Ces séjours peuvent se révéler extrêmement onéreux, donc prenez bien le temps de comparer les prix et la réputation des agences.

Do your research

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What kind of experience do you want? Do you want to work in a school or on a farm? Do you want to become an au pair or be a student? The possibilities are endless, but they all require a lot of preparation.

From teenagers to adults, you can contact host families in France through private agencies like ILA or Slimmersion and spend a few weeks, months or a year in total immersion with carefully selected French families.

These kinds of stays can be costly, so be sure to compare prices and reputations before deciding.

Au pair

Partir en tant qu'au pair est aussi une option, qui vous permet de partager votre langue et d'en apprendre une nouvelle. Pour le faire en France, vous devez avoir entre 18 et 30 ans si vous êtes citoyen européen et entre 18 et 27 ans si vous venez d'un pays tiers.

Ici aussi, vous pouvez réserver votre séjour au travers d'agences qui vous aideront dans vos démarches.

Une convention avec votre famille d'accueil devra être signée avant votre départ. Elle stipule les modalités de votre séjour.

Pour la France :

Vos horaires de travail ne devront pas dépasser 25 heures par semaine. Votre famille d'accueil devra vous donner un jour de congé minimum par semaine. Une chambre d'au moins 9 m2 devra être mise à votre disposition.Bien qu'il n'y ait pas de salaire officiel pour les jeunes "au pair" en France, le gouvernement recommande un montant de 320 euros mensuels.

Vous devrez aussi suivre des cours de langue pendant votre séjour.


You can also decide to go as an "au pair", passing on your language to children while learning a new one. To do it in France, you must be between 18 and 30 if you are a European citizen and 18 to 27 for non-Europeans.

Again, you can book your stay through different agencies; they will help you deal with all the bureaucracy.

You will have to sign a "convention" with the host family. It will indicate the following information. In France :

You should not be expected to work for more than 25 hours a week.Your host family will have to give you at least one day of rest a week minimum.Your host family should provide a room of at least 9m2.There is no set salary for au pairs in France; however, the government recommends 320 euros a month of pocket money.

You will also have to attend language classes during your stay.

Woofing

Une autre option consiste à faire du WOOFing, c'est-à-dire travailler dans une ferme biologique. Si l'écologie, l'agriculture ou l'environnement en général vous passionnent et si aider les autres vous intéresse, c'est peut-être la solution pour vous. Vous serez accueilli par des agriculteurs locaux et aurez la possibilité d'apprendre de nouvelles choses tout en améliorant votre niveau de langue


Another option would be to go WOOFing, aka working on an organic farm. If you are passionate about ecology, agriculture, or the environment in general and are interested in helping others, this could be the perfect solution. Local farmers will host you, and you will learn new skills while being surrounded by the language.

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Besoin de visa ?

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Si vous êtes européen, la durée de votre séjour n'a pas d'importance : vous pourrez rester en France aussi longtemps que vous le désirez sans avoir besoin de visa. Par contre, pour les ressortissants d'un pays tiers, un visa sera nécessaire pour les séjours de plus de 90 jours. Pensez donc à vous renseigner.

De la même façon, vérifiez bien la durée de validité de votre passeport avant de partir.

Après avoir organisé la partie technique de votre séjour, il vous restera tout de même quelques petites choses à garder en tête.

Need a visa?

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If you are European, you can stay in France for as long as you want without needing a visa, so the length of your stay will not matter. However, if you are not from an EU member state, you will need one if you decide to stay more than 90 days, so be sure to check.

Additionally, make sure that your passport is up to date before leaving.

Once you have organised the technical side of your trip, there are a few other things to keep in mind.

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Vivre en famille

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Comme dans chaque nouvelle situation, vous vous retrouverez sûrement à faire des efforts et à devoir vous adapter, surtout au début. C'est normal ! En effet, votre famille d'accueil aura sans doute des habitudes différentes des vôtres. N'hésitez pas à poser des questions sur la routine des membres de la famille et la façon dont vous pourriez être utile à la maison. Cela vous permettra de trouver rapidement votre place au sein de la famille.

Living together

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As for any new experiences, you might find yourself having to adapt, especially at the beginning. Indeed your host family might have different habits than you are used to, so being open-minded is essential. Don't hesitate to ask about their routine and how you can help around the house. You will find your place in the family in no time.

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Faire des progrès

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Prenez votre apprentissage en main et parlez français le plus possible, que cela soit avec votre famille d'accueil ou les gens qui vous rencontrerez grâce à cette aventure. Participez à des clubs ou inscrivez-vous à des activités diverses pour pratiquer votre français et développer votre vocabulaire dans des domaines variés. Avec toute cette pratique, votre niveau ne pourra que s'améliorer!

Making progress

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Be proactive in your learning, try to speak French as much as possible, be it with your host family or other people you are bound to meet through this experience. Join clubs and try to participate in any activities you can find to practise your french. All the practice you will get from it will help you tremendously, and your level will skyrocket.

Tourist in france

Si l'organisation semble un peu intimidante, l'expérience de ce genre de séjour en vaut la chandelle, tant pour l'apprentissage de la langue que pour une expérience concrète de la culture. Alors, qu'attendez-vous pour vous lancer?


While the organisation of it can seem a little daunting, the experience itself is worth it. It will allow you an exclusive insight into the culture. So what are you waiting for?

As always, make sure to subscribe to our YouTube channel and watch our latest videos where we help you perfect your French. Don't forget to get in touch with us on Instagram, Facebook or Twitter to say hello :)

Au revoir, à bientôt, bisou bisou!

Version française complète

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Full English Version

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