French exams: DELF, DALF, TEF, TCF

Posted by Nancy on 22nd Aug 2021 in the blog in the learning french category

Exams1

French Exams

Learning a language doesn’t necessarily have to involve taking an exam but depending on your life plans, you could end up needing it.

There are a few different ones to prove your level in French.


En premier lieu les plus connus :

Le DELF (diplôme d’études en langue française) et le DALF (diplôme approfondi de langue française).

Le DELF est composé de 4 niveaux tandis que le DALF en compte 2, tous basés sur le CEFR, autrement dit le Cadre européen commun de référence pour les langues (pour plus de détails sur ce système, vous pouvez consulter notre article). Il est donc nécessaire de bien connaître votre niveau pour choisir l’examen qui vous conviendra.


The most common ones are:

The DELF (diplôme d’études en langue française) and the DALF (diplôme approfondi de langue française).

The DELF is composed of 4 levels and the DALF of 2. These levels are based on the CEFR or the Common European Framework of Reference for Languages. (For more details on this topic, you can have a look at our article). It is therefore important to know your level to be able to choose the right exam for you.

The different levels of the French DELF/DALF exams

Épreuves du DELF

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Voici le détail des épreuves :

DELF

  • A1

Compréhension de l'oral : 4 exercices
Compréhension des écrits : 4 exercices
Production écrite : 2 exercices
Production orale : 3 parties

  • A2

Compréhension de l'oral : 4 exercices
Compréhension des écrits : 4 exercices
Production écrite : 2 exercices
Production orale : 3 parties

  • B1

Compréhension de l'oral : 3 exercices
Compréhension des écrits : 2 exercices
Production écrite : 1 exercice
Production orale : 3 parties

  • B2

Compréhension de l'oral : 2 exercices
Compréhension des écrits : 2 exercices
Production écrite : 1 exercice
Production orale : 2 parties


Here are the details:

DELF

  • A1

Oral comprehension: 4 exercises
Written comprehension: 4 exercises
Written production: 2 exercises
Oral production: 3 parts

  • A2

Oral comprehension: 4 exercises
Written comprehension: 4 exercises
Written production: 2 exercises
Oral production: 3 parts

  • B1

Oral comprehension: 3 exercises
Written comprehension: 2 exercises
Written production: 1 exercise
Oral production: 3 parts

  • B2

Oral comprehension: 2 exercises
Written comprehension: 2 exercises
Written production: 1 exercise
Oral production: 2 parts

Épreuves du DALF

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Voici le détail des épreuves :

DALF

  • C1

Compréhension de l'oral et des écrits
Production écrite et orale

  • C2

Compréhension et production orales
Compréhension et production écrites


Here are the details:

DALF

  • C1

Oral comprehension and written comprehension
Written production and oral production

  • C2

Oral comprehension and written comprehension
Written production and oral production

Different versions of the French DELF exam

Versions du DELF

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Il existe plusieurs versions du DELF :

  • La version « tout public » : dans cet examen, tous les types de sujets peuvent être abordés (politique, vie sociale, environnement, science, etc.).
  • La version « pro » : pour les personnes désireuses de s’insérer dans le milieu du travail francophone et de booster leur CV. Les thématiques abordées sont donc en lien avec des situations professionnelles. Il est à noter que le DELF PRO sera suspendu à partir de 2022.
  • Les versions « PRIM ou Junior ou Scolaire » adaptées aux plus jeunes et aux thèmes qui les intéressent.

C’est un examen qui peut être fait pour le plaisir, certaines personnes aiment se lancer des défis pour progresser, mais il sera particulièrement utile au niveau professionnel et éducatif. En effet, le DELF B1 peut permettre l’obtention de la nationalité française et les niveaux B2/C1 peuvent ouvrir les portes de l’université en France ou dans les pays francophones.

Le diplôme en lui-même est délivré par le ministère de l’éducation française et est reconnu dans le monde entier. Il est aussi valable à vie.

DELF versions

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There are multiple versions of the DELF:

  • Tout public: as the name implies in French, this exam is for everyone. It also means that all types of topics will be covered in the test (politic, social, environment, science, etc.).
  • Professionnel: for anyone trying to get a job in a francophone environment and wanting to boost their CV. The themes covered in this test directly relate to professional situations. However, it should be noted that the DELF PRO will be suspended as of 2022.
  • PRIM, Junior or Scolaire: these exams are specially adapted for younger students and the themes they are interested in.

The DELF/DALF can be done for fun, after all some people do like to challenge themselves to progress, but they will be particularly useful on a professional and educational level. Indeed, the DELF B1 allows you to try for the French nationality and the DELF B2/DALF C1 can help you get into French and French speaking countries’ universities.

The diploma itself is issued by the French Ministry of Education and is recognised around the world. It is also valid for life.

The French TEF exam

À la différence du DELF/DALF qui est organisé par niveau, le TEF est un examen dit « modulaire », et le nombre d’épreuves peut différer (entre 1 et 5) selon le but que vous souhaitez atteindre en passant cet examen (études, naturalisation, carte de résident). Il est donc important de bien se renseigner avant de s’y inscrire.

Selon la version que vous choisirez, vous pourrez tenter d’obtenir la nationalité française ou suisse (TEF Naturalisation), une carte de résident (TEF carte de résident), ou alors d’immigrer au Canada et d’y obtenir la citoyenneté (TEF Canada ou TEF Québec).

Le TEF est aussi reconnu par l’éducation nationale française depuis 2004 et son obtention vous permettra d’intégrer un établissement scolaire dans le pays.

Cet examen peut comprendre jusqu'à 5 épreuves : compréhension orale, compréhension écrite, expression orale, expression écrite et une épreuve de lexique et structure.

Il est évalué sur une échelle de 0 (débutant complet) à 6 (élève maîtrisant parfaitement la langue) et se base aussi bien sur le CEFR que sur les systèmes canadiens (NCLC) et québécois (EQNCF) qui eux se composent de 12 niveaux.

Contrairement au DELF/DALF où vous devrez répondre aux questions par des phrases rédigées, les épreuves de compréhension écrite et compréhension orale du TEF se présentent sous la forme de QCM (Question à choix multiples).

Enfin, sachez que le TEF n’est valable que deux ans.


Unlike the DELF/DALF which are organised by level, the TEF is a "modular" exam, the number of tests may differ depending on why you need it (between 1 and 5). It is therefore important to be well informed before signing up for it.

Depending on the version you choose, you can try to obtain French or Swiss nationality (TEF Naturalisation), a resident card (TEF resident card), or to immigrate to Canada and obtain citizenship there (TEF Canada or TEF Quebec).

The TEF has also been recognised by the French national education system since 2004 and getting it will allow you to get in pretty much any schools in the country.

This exam is made of up to 5 tests: oral comprehension, written comprehension, oral expression, written expression and a lexicon and structure test.

It is assessed on a scale: from 0 (complete beginner) to 6 (proficiency) and is based on the CEFR as well as the Canadian (NCLC) and Quebec (EQNCF) systems, both are made of 12 levels.

Unlike the DELF/DALF where you have to "write the answers" to the questions, the written and oral comprehension tests of the TEF are multiple choice questions.

Please note that the TEF is only valid for two years.

The French TCF exam

Cet examen ressemble beaucoup au TEF : il est modulable selon vos besoins et sa durée de validité est de deux ans.

Il existe donc un TCF tout public, un TCF Nationalité Française, un TCF Canada/Québec et un TCF DAP pour les admissions à l’université. À l'instar du TEF, le nombre d’épreuves varie en fonction de l’examen que vous choisissez.

Il est généralement composé de 4 épreuves (compréhension orale, compréhension écrite, expression orale et expression écrite) dont les critères de notation s’appuient aussi sur le CEFR.

Comme le DELF/DALF, le diplôme est délivré par le ministère de l’éducation française.

Libre à vous de choisir votre examen et vos modules en fonction de vos objectifs. Renseignez-vous également auprès des centres d'examen agréés les plus proches de chez vous afin de déterminer les types d'examens qu'ils proposent, ainsi que les prix. Les prix varient selon l'examen, le nombre de modules, les pays... Il est donc important de bien se renseigner avant de s'inscrire. Bonne chance !


This exam is very similar to the TEF, it is flexible depending on your needs and is only valid for two years.

There is therefore a TCF “tout public”, a TCF French Nationality, a TCF Canada/Quebec and a TCF DAP for university admissions and in the same way as the TEF, the number of tests varies depending on the type of exam you choose.

The scoring criteria are also based on the CEFR levels and the exam is generally composed of 4 tests: oral comprehension, written comprehension, oral expression and written expression.

Like the DELF/DALF, the diploma is issued by the French Ministry of Education.

Do choose your exam and modules according to your objectives. Also check with the accredited examination centres near you to determine the types of exams they offer, as well as the prices. Prices vary according to the exam, the number of modules, the countries... It is therefore important to be well informed before registering. Good luck !

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Au revoir, à bientôt, bisou bisou!

Version française complète

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