Understanding CEFR French levels

Posted by Nancy on 21st Jul 2021 in the blog in the misc., tips category

Cefr blog levels

CEFR

This week, we give you the tools to understand the CEFR (common European framework reference for languages) levels.


De nombreux pays comme le Canada ou encore la France requièrent un niveau spécifique de français relatif au CEFR (le « Cadre européen commun de référence pour les langues ») dans leurs procédures d'immigration. Pour cette raison, on me demande régulièrement si Learn French with Alexa peut aider dans cette démarche.

Ma réponse est un grand oui, toutes les ressources présentes sur le site ont été créées dans l'optique de vous aider à parvenir au niveau dont vous avez besoin.

Vous vous demandez sûrement à quoi correspond votre niveau sur l'échelle du CEFR. Une chose à retenir avant d’aller plus loin : l’apprentissage d’une langue est avant tout composé de 4 compétences : la lecture, l’écoute, la communication orale et la communication écrite, et il est tout à fait possible qu’elles ne se développent pas à la même vitesse.

En effet, si par exemple, vous ne résidez pas dans le pays dont vous apprenez la langue, il vous sera potentiellement plus difficile de trouver quelqu’un avec qui la pratiquer que de regarder des séries ou de lire. Vous pourriez donc vous retrouver entre plusieurs niveaux, ce qui est complètement normal.

La grille suivante vous donnera une idée de ce qui sera attendu de vous dans les examens de langue de type TEF ou DELF/DALF.


As a lot of people require a certain level of French to be able to migrate to others countries such as Canada, France, etc. I am asked on a weekly basis whether Learn French with Alexa caters for the CEFR levels (the common European framework reference for languages).

My answer is yes, everything on the website is created to help you get to the level you need or want to achieve.

Now, you may wonder what level that is according to the CEFR. One thing to remember though, is the fact that learning a language is mainly composed of 4 parts: 'reading, listening, speaking and writing' and sometimes you might find that these skills do not develop at the same speed.

For example if you do not live in a country where the language you are learning is spoken, it might be harder to find someone to practice with, than finding tv shows to watch or books to read. So you might in fact, find yourself between two levels and that is perfectly okay.

The grids below will give you an idea of what is excepted of you during big exams like the TEF or the DELF/DALF.

Blog cefr a1

A1 - niveau découverte

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre et utiliser des phrases simples et des expressions de tous les jours sur des sujets de type "personnel" comme la famille, ce que vous aimez faire pendant votre temps libre, ce que vous aimez ou détestez, etc.
  • Commencer à poser des questions simples et y répondre.
  • Commencer à interagir si la personne parle extrêmement lentement et qu'elle est prête à aider ou se répéter, si besoin est.
  • Écrire des cartes postales simples et remplir des questionnaires qui vous demandent des informations telles que des noms, des adresses ...

A1 - beginner

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You should:

  • Be able to understand and use extremely simple sentences and everyday expressions about “personal” topics such as family, what you like to do in your free time, your likes and dislikes, etc.
  • Be able to start asking and answering simple questions.
  • Be able to start interacting organically as long as the person speaks slowly and is ready to help and repeat things if need be.
  • Be able to write simple postcards and fill in questionnaires asking for names, address, etc.
Blog cefr a2

A2 - niveau usuel

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre et utiliser des phrases simples sur des sujets de la vie de tous les jours comme les courses, le travail, votre emploi du temps, ce que vous avez fait les jours précédents, indiquer un chemin ou le demander, etc.
  • Lire des textes courts ou des menus et repérer des informations prévisibles comme des horaires, des adresses, etc.

A2 - elementary

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You should:

  • Be able to use and understand simple sentences about day to day life topics such as “shopping, employment, your schedule, what you did the day before, giving directions, etc.
  • Be able to read shorts texts, menus, etc., and to find information as long as they are predictable. For example a time, place or a price, etc.
Blog cefr b1

B1 - niveau seuil

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre les points principaux et participer à une conversation tant que l’échange n’est pas trop rapide et effectué dans un langage clair, en particulier si cela touche des sujets sur lesquels vous avez déjà des connaissances.
  • Lire des textes plus longs et plus compliqués, écrits en français dit « normal » ( et non pas spécifiquement adaptés pour les apprenants)
  • Écrire des textes plus longs et plus complexes, utiliser des connecteurs (notamment qui, que, dont, où), différents types de temps, etc. tant que cela concerne des sujets que vous connaissez ou qui vous intéressent.
  • Commencer à exprimer votre avis sur différents sujets.
  • Comprendre les points essentiels d’une émission à la télévision ou à la radio si la discussion n'est pas trop rapide et de nouveau sur des sujets dont vous avez connaissance.

B1 - intermediate

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You should:

  • Be able to participate in and understand the main points of a conversation as long as the exchange is slow and clear enough. Especially if it is about something you already have knowledge about.
  • Be able to read longer and harder texts written in “normal” French (as in not especially adapted for learners).
  • Be able to write longer and harder texts, using connectives (i.e qui, que, où, dont), all types of tenses, etc., as long as it is something you are interested in.
  • Be able to communicate how you feel about certain topics.
  • Be able to understand essential points of a show on TV or on the radio if the discussion is slow enough and again about something you already have a knowledge about.
Blog cefr b2

B2 - niveau indépendant

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre des discussions assez longues et complexes, surtout si le sujet vous est familier.
  • Comprendre la plupart des séries et films dans leur version originale sans trop de difficultés.
  • Avoir une conversation avec une personne locale avec peu d'hésitations.
  • Exprimer et défendre votre point de vue sur un grand nombre de sujets avec une relative aisance et de manière détaillée.
  • Former des argumentations complexes sur des sujets qui vous sont relativement familiers.
  • Rédiger des textes complexes en utilisant des connecteurs plus compliqués (comme auquel/duquel, etc.).
  • À ce niveau, vous devriez aussi maîtriser la plupart des temps de la conjugaison (notamment le présent, les différents temps du passé, le futur, le conditionnel, le subjonctif).

B2 - upper intermediate

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You should:

  • Be able to understand longer and more complex discussions especially if they are of interest to you.
  • Be able to understand most TV shows and films in their original language without too much trouble.
  • Be able to have a spontaneous conversation with a native with minimal disruptions.
  • Be able to express your point of view on a number of different topics with relative ease and in a detailed manner.
  • Be able to form complex arguments on topics you know fairly well.
  • Be able to write complex texts, using complicated connectives ( i.e auquel/duquel, etc.).
  • You should by now be familiar with most tenses in the language and be able to use them (including present, past tenses, future, conditional, subjunctive).
Cefr c1

C1 - niveau autonome

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre un discours ou une discussion même s'ils ne sont pas clairement structurés.
  • Comprendre les plaisanteries et les sous-entendus basés sur de l’implicite.
  • Écrire et vous exprimer spontanément, presque sans difficultés (plus besoin de chercher vos mots, vous avez la capacité de vous corriger ou de trouver un équivalent). Vous pouvez parler avec une fluidité presque comparable à un locuteur local.

C1 - advanced

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You should:

  • Be able to understand a speech or a discussion even if its structure is not very clear.
  • Be able to get jokes and innuendos with implicit meaning without having to look them up.
  • Be able to express yourself spontaneously with barely no difficulties (no more looking for your words, you are able to correct your mistakes or find equivalent wording), to show a fluency almost as good as a native speaker.
Blog cefr c2

C2 - niveau maîtrise

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Vous devez pouvoir :

  • Comprendre plus ou moins tout et n’importe quoi. La rapidité ou la difficulté de la conversation ne devrait plus compter. Par exemple, vous devriez pouvoir écouter des émissions de télévision ou de radio comme France Culture ou tout le monde parle extrêmement rapidement de concepts parfois très compliqués sans sourciller.
  • Lire de tout, même et peut-être surtout des textes spécialisés comme des articles académiques, etc.
  • Rédiger n’importe quels types de documents, notamment lettres, articles, etc.
  • Parler aussi bien (voire mieux !) qu’une personne native.

C2 - proficiency

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You should:

  • Be able to understand virtually anything and everything. The speed or the difficulty of the conversation should not be a problem anymore. For example you should be able to listen to TV shows or radio shows like France Culture where everyone speaks extremely quickly about extremely complicated concepts without batting an eye.
  • Be able to read anything, even or especially specialised texts like academic articles, etc.
  • Be able to write any types of document be it letters, articles, etc.
  • Be able to express yourself as well as (or even better than) a native speaker.

We have a handy Test de Niveau that can help you figure out where you stand. Have a go at it by clicking here.

Learning French is not for the faint of heart. There will be periods of frustrations, but the more you stick to it, you will start to see la vie en rose.

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Bisou bisou!

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