Best winter vacation spots in France

Posted by Josh on 14th Dec 2022 in the blog in the category

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Plages de carte postale, champs de lavande et rues ensoleillées de Paris... les vacances en France sont souvent synonyme de chaleur et de farniente.

Cependant, bien que tout le pays soit agréable à visiter à tout moment de l'année, c'est en hiver que certains endroits dévoilent tout leur charme.

Si vous envisagez de passer des vacances d'hiver en France, n'hésitez pas à jeter un coup d'œil à ces magnifiques destinations.


Sunny beaches, lavender fields, heatwaves on the streets of Paris - when most people think about holidaying in France, they think of summer.

But France is a beautiful place to visit at all times of the year, especially during winter, when the charms of La France truly come to life.

If you're planning a winter vacation to France, be sure to check out these stunning destinations.

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Située sur la Côte d'Azur, dans le sud de la France, Nice est une ville regorgeant de marchés et de places magnifiques, avec des maisons aux toits rouges (ou blancs si vous avez la chance exceptionnelle de les apercevoir sous la neige) qui s'étendent à perte de vue. C'est l'une des plus grandes villes de France, il y a donc beaucoup à voir et à faire, particulièrement en hiver.

Grâce à sa situation privilégiée sur le littoral méditerranéen, Nice bénéficie d'un climat plus doux que les autres villes de France en hiver. Si vous y passez en décembre, janvier ou février, il se peut qu'il fasse un peu trop froid pour piquer une tête dans la Méditerranée, mais vous pourrez tout de même profiter de températures agréables (pour la saison !) lors de vos promenades en ville.

Pour les plus frileux, Nice possède aussi de nombreux musées, notamment le Musée Henry Matisse à Cimiez, le Musée Charles Nègre dédié à la photographie, ou encore le Musée National du Sport, situé à l'intérieur du stade de l'Allianz Riviera.

Si vous vous trouvez à Nice à la fin de l'hiver, profitez-en pour assister au Carnaval. C'est l'un des plus célèbres au monde. De nombreuses parades ont lieu dans les rues de la ville, et chaque année, c'est un nouveau thème qui est choisi. (En 2023, « Le Roi des trésors du monde » sera à l'affiche). Les chars, fabriqués en papier mâché et représentant des caricatures colorées de célébrités et d'hommes politiques, sont extrêmement impressionnants à voir. Souvent satirique et humoristique, cet événement, qui se moque parfois gentiment de l'actualité, donne une touche résolument moderne à une ville plutôt ancrée dans les traditions. L'entrée est gratuite si vous vous présentez déguisé.e. Alors, n'oubliez pas d'emporter un costume !


Nice is a coastal city in the south east of France, full of beautiful markets and squares and sprawling red-roofed houses (or white-roofed if you happen to catch it in the snow). It's one of the bigger cities in France, so there's plenty to see and do - especially in winter.

Nice has the luxury of being on the Mediterranean coastline, so it tends to be warmer than other places in France during the winter. If you're visiting in December, January or February, it might be a little cold to take a dip in the sea, but you'll enjoy mild weather on your walks and tours around the city.

If it's still too cold for you, however, Nice is also a treasure trove for indoors people, with excellent museums ranging from the Museum Matisse and Museum of Photography Charles Nègre to the Musée National du Sport.

If you find yourself in Nice for the tail-end of winter, then you should also check out the Carnival de Nice, one of the most famous carnivals in the world. The carnival takes the form of a parade through the streets of Nice, and each year is based around a particular theme. (For 2023, the theme is the somewhat cryptic 'King of the Treasures of the World'. The floats, made of papier-mâché and featuring colourful caricatures of celebrities and politicians, are extremely impressive to behold - they're often satirical, topical and humorous, giving a distinctly modern twist to this traditional city. Attendance is free if you show up in fancy dress, so be certain to pack a costume!

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Cela peut sembler évident - après tout, la capitale française est la destination la plus visitée au monde. Mais la plupart des gens ont tendance à considérer Paris comme une destination réservée au printemps ou à l'été, faisant ainsi l'impasse sur son charme hivernal avec, entre autres, les illuminations sur les Champs-Élysées, les vitrines scintillantes des grands magasins et les marchés de Noël.

Au fur et à mesure que les jours raccourcissent et que les températures chutent, Paris se métamorphose. Mais au lieu de devenir sombre et morose, comme on pourrait l'imaginer, l'atmosphère de la ville se transforme en quelque chose de magique et romantique, introuvable ailleurs dans le monde. Les célèbres cafés parisiens sont d'ailleurs des endroits parfaits pour prendre un verre ou manger un petit quelque chose. Les restaurants, eux, proposent des menus de saison, comprenant des spécialités françaises telles le cassoulet, le pain d’épice et ou encore le vin chaud. Bien qu'il soit rare de voir la ville sous la neige, les rues et les bâtiments haussmanniens gardent toute leur splendeur en hiver.

Et pour vos achats de Noël, quoi de mieux que d'aller faire un tour dans des grands magasins tels que les Galeries Lafayette ou le Bon Marché ?


It might sound obvious - France’s capital is the most visited destination in the world, after all. But most people tend to think of Paris as a spring or summer destination, overlooking its unique winter charms: the light displays on the Champs Elysées, the resplendent department store windows, the Christmas markets (we could go on...).

As the days get shorter and colder, the city looks totally different. But instead of dark and gloom, Paris takes on a magical, romantic atmosphere that you'll not find anywhere else in the world. The famous cafes are the perfect places to go to get a cosy drink or snack, while the restaurants switch to a seasonal menu that includes cassoulet, pain d’épices (a kind of gingerbread) and vin chaud (mulled wine). While snow is far from a guarantee, the streets and Haussmann-style buildings are at their prettiest in the midwinter.

Meanwhile, you can't do much better than shops such as Galeries Lafayette or Le Bon Marché for Christmas shopping.

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Si les marchés de Noël figurent en tête de votre liste de choses à faire en hiver, alors Strasbourg est l'endroit où aller. Située en Alsace, près de la frontière avec l'Allemagne, la ville offre un charmant mélange de cultures.

L'architecture gothique caractéristique de Strasbourg remonte à quelques centaines d'années, lorsque la ville était considérée comme un bastion de la Contre-Réforme. C'est donc une ville magnifique, largement imprégnée d'histoire. À l'approche de Noël, la place Kleber accueille un gigantesque sapin ainsi qu'une patinoire. Il est particulièrement intéressant de se promener dans le quartier de la Petite France, où les bâtisses à colombages ressemblent à des maisons en pain d'épice, rehaussant le charme hivernal de la ville. Sans compter la dizaine de marchés de Noël qui s'y tiennent !

Il y a peu d'endroits plus beaux que Strasbourg pour passer des vacances d'hiver
magiques !


If Christmas markets are at the top of your wish list, then Strasbourg is the city for you. Located in Alsace near the eastern border, Strasbourg is a slice of Germany in France - and it has the best of both countries.

The city's distinctive gothic architecture dates back hundreds of years, when it was the centre of the Counter-Reformation. History is everywhere you look, but the city is beautiful in its own right. In the run-up to Christmas, Place Kleber features an enormous Christmas tree and an ice skating rink. We especially recommend strolling through La Petite France, where the timber-framed buildings look like gingerbread houses, making Strasbourg the quintessential winter city. Did we mention it has ten - yes, ten - Christmas markets?

For a winter trip, there are few prettier places than Strasbourg in France, Germany or the world.

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Située à moins de 80 km de Strasbourg (une demi-heure en train), Colmar est une ville pittoresque, digne d'un conte de fées. Et même si elle est plus petite que sa consœur alsacienne, elle n'a rien à lui envier.

Ce n'est pas la première fois que nous mentionnons Colmar. En effet, cette petite ville à l'atmosphère idyllique est une destination agréable à visiter à tout moment de l'année. Cependant, avec ses maisons colorées recouvertes de décorations, une patinoire et un musée du jouet qui facilite les achats de Noël pour les petits, comme pour les grands, c'est vraiment en hiver que la réputation de Colmar prend tout son sens.

Si Strasbourg a la « Petite France », Colmar a la « Petite Venise », et même si les gondoles sont moins nombreuses sur les canaux pendant les mois les plus froids de l'année, il est toujours agréable de flâner le long des berges (sans la cohue de la vraie Venise). Un vrai plaisir !


Fewer than 50 miles from Strasbourg - half an hour by train - you'll find Colmar, a quaint, fairy-tale-like village with many of the same charms and attractions on a smaller scale.

This isn’t the first time we’ve written about colmar. Indeed, this idyllic town is a pleasure to visit at any time of the year, but in the run up to winter it really comes into itself, with the colourful townhouses covered head to toe in festive decorations, an ice skating rink, and a Toy Museum that will simplify Christmas shopping for children and adults alike.

While Strasbourg has La Petite France, Colmar has La Petite Venise, and while there might be fewer gondolas traversing the canals in the colder months of the year, they are still wonderful to see and walk along (without the crowded mayhem of the real Venice). If Strasbourg is the best of France and Germany, Colmar is the best of Italy too.

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Aix-en-Provence

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Aix-en-Provence abrite un certain nombre de merveilles architecturales peu connues, ainsi qu'une source thermale. La ville est d'ailleurs parfois surnommée la ville aux milles fontaines. Celles-ci ont tendance à se recouvrir de glace pendant l'hiver, un spectacle à ne pas rater !

Aix est aussi la ville idéale pour les amateurs de livres et d'art. Le Musée Granet et le centre d'art Gallifet sont des lieux incontournables à visiter. L'atelier de Paul Cézanne, peintre impressionniste et pionnier dans son genre, est également ouvert au public.

Si le froid ne vous fait pas peur, de nombreuses visites guidées à faire à pied sont organisées. Cependant, si vous n'êtes pas d'humeur à faire une balade avec un guide, vous pouvez toujours utiliser l'application « Cézanne » et partir à l'aventure, seul, pour une chasse au trésor entièrement « guidée » par votre smartphone. Une promenade qui vous permettra, grâce aux « C » gravés sur le sol, de découvrir des zones de la ville importantes pour l'artiste et son œuvre.

Depuis Aix-en-Provence, vous pouvez faire un saut à Marseille, située à une trentaine de kilomètres à peine. Si vous préférez échapper à la vie urbaine, le Parc national des Calanques, dont les vallées et les forêts sont particulièrement belles en hiver, est également tout proche.

Aix-en-Provence

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Aix en Provence (sometimes just called Aix for short) is home to a number of understated architectural marvels and even a thermal spring. The city is also often referred to as the city of a thousand fountains, which have the habit of turning to ice in winter. So while you may not be able to drink from them, they add yet another pretty spectacle to the gorgeous cityscape.

This is the perfect city for library- and museum-lovers, especially if you're a fan of art. The Musée Granet and Gallifet Art Centre are must-sees, while the workshop of the impressionist pioneer Cézanne is also open to the public. If you're feeling brave enough to weather the cold, Aix is also full of walking tours you can book; and even if you're not in the mood for a formal tour, you can take a self-guided Cézanne tour of the city, by following a route marked with 'C's stamped into the ground that will lead you around areas that were important to the artist and his work.

You're also not far from Marseilles or, if you want an escape from city life, the Parc National des Calanques, whose rolling valleys and forests look especially beautiful in the winter.

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La vallée de la Loire

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La vallée de la Loire est parfaite pour des envies de calme et de nature. Elle s'étend sur près de 300 km, du Loiret au Val d'Anjou et abrite certains des meilleurs sites et sentiers de randonnée de toute la France. D'ailleurs, le territoire situé entre Sully-sur-Loire et Chalonnes-sur-Loire est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis l'année 2000, en tant que « paysage culturel évolutif et vivant ».

La vallée de la Loire est aussi célèbre pour ses châteaux, qui viennent compléter ce merveilleux tableau hivernal. Il y en a plusieurs dizaines à visiter, et nombre d'entre eux, comme le Château Royal de Blois et le Château de Cheverny, organisent des événements liés aux fêtes de fin d'année. Et attention ! Ils ne lésinent pas sur les décorations ! De quoi prendre de magnifiques photos !

The Loire Valley

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Fancy something a little quieter or more scenic than a city break?

Spanning nearly 200 miles across the centre of France, the Loire Valley is an enormous valley which contains some of the best sites and walking trails in all of France. In fact, the central part of the valley was made a UNESCO world heritage site in 2000, for 'an exceptional cultural landscape, of great beauty, comprised of historic cities and villages [and] great architectural monuments - the châteaux'.

Indeed, the Loire Valley is famous for its châteaux, which are really the cherry on the Christmas cake when it comes to this winter wonderland. There are several dozens of them to visit, and many, such as the Château Royal de Blois and the Château de Cheverny, host Christmas festivities, sparing no expenses when it comes to decorating. Make sure you've got plenty of storage on your phone, as you'll be taking a lot of photos!

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Les Trois Vallées

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L'hiver est souvent synonyme de ski ou autre sport de glisse, et la France est l'un des meilleurs endroits pour cela. La région des Trois Vallées (qui, malgré son nom, englobe en fait quatre vallées : Saint-Bon, Allues, Belleville et Maurienne) se trouve dans les Alpes. Bien connue des skieurs, elle offre près de 400 kilomètres de pistes de ski et de superbes sommets.

Pour ceux d'entre vous qui ne sont pas férus de ski, les Trois Vallée valent tout de même le détour, ne serait-ce que pour les vues à couper le souffle. Veillez simplement à bien vous couvrir !

Les Trois Vallées

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Winter is the best time of the year for a skiing trip, and France is the best place to go for it (if you ask us...). Les Trois Vallées (which, despite the name, actually contains four valleys: Saint-Bon, Allues, Belleville and Maurienne) is a region in the Alps famous amongst skiers, as it contains nearly 400 miles of ski slopes and stunning mountains of all shapes and sizes.

For those of you who aren't into skiing, Les Trois Vallées is worth visiting for the breathtaking views alone. Just make sure to wear something really warm!

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